ऑस्ट्रेलियन ओपन: कोविद की छाया में धमाकेदार निर्माण के बाद, ‘लकी स्लैम’ चल रहा है

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ऑस्ट्रेलियन ओपन: कोविद की छाया में धमाकेदार निर्माण के बाद, 'लकी स्लैम' चल रहा है


अंकिता रैना बुधवार की सुबह ही जाग गई थीं जब उन्होंने अपने मोबाइल फोन की निरंतर चर्चा सुनी। नींद से टकटकी के माध्यम से, वह आने वाले संदेशों की लगातार निर्माण सूची के माध्यम से जब तक वह अपने होटल के कमरे में नहीं बैठी, चौड़ी आंखों से देखा।

वह कहती हैं, “मेरे कोच, ऑस्ट्रेलियाई ओपन के अधिकारी, कुछ खिलाड़ी और आसपास के मेरे कुछ दोस्त मुझसे पूछ रहे थे कि क्या मैं ठीक थी और मैं किस होटल में थी।” “एक सकारात्मक मामला था, और यह कुछ ऐसा था जिसने वास्तव में हम सभी को हिला दिया। यह हमें यह बताने का एक तरीका था कि अभी तक सब कुछ सुरक्षित नहीं है। ”

एक खिलाड़ी होटल में एक सुरक्षा अधिकारी ने सकारात्मक परीक्षण किया था कोविड 19, ऑस्ट्रेलियाई ओपन शुरू होने से कुछ दिन पहले। विक्टोरियन सरकार ने सभी 507 खिलाड़ियों, उनके सहायक कर्मचारियों और अधिकारियों को उस होटल में एक दिन के सख्त संगरोध में रहने का फैसला किया जब तक कि उन्होंने एक और परीक्षा (जो वे अंततः करते थे) को मंजूरी नहीं दी। गुरुवार को होने वाले सभी मैच रद्द कर दिए गए थे, और टेनिस ऑस्ट्रेलिया के सीईओ को जोरदार दोहराए जाने की आवश्यकता थी कि ऑस्ट्रेलियाई ओपन अभी भी “सोमवार से शुरू हो रहा है।”

सालों से, ऑस्ट्रेलियन ओपन को ‘हैप्पी स्लैम’ के नाम से जाना जाता है, लेकिन साल के पहले ग्रैंड स्लैम का निर्माण कुछ भी नहीं है। और जब खिलाड़ियों ने उत्तर-संगरोध वर्तनी की स्वतंत्रता का आनंद लेना शुरू कर दिया, तो कड़ा स्मरण आया।

रैना ने कहा, “मूड अब थोड़ा अलग है, जो महिला युगल स्पर्धा में खेलेगी, जो ग्रैंड स्लैम मुख्य ड्रॉ में खेलने वाली केवल चौथी भारतीय महिला हैं।”

कुछ महीने पहले, जब ‘वैक्सीन’ शब्द अभी भी एक विचार था और वास्तविकता नहीं था, तब टेनिस ऑस्ट्रेलिया ने राज्य सरकार से अनुमति लेने की कोशिश की लंबी प्रक्रिया शुरू की थी ताकि इस आयोजन को अंजाम दिया जा सके।सर्वव्यापी महामारी कई बार, ऑस्ट्रेलियन ओपन टेनिस कैलेंडर के मुख्य आकर्षण में से एक था।

संगरोध प्रोटोकॉल पर चर्चा की गई, कार्यक्रम बदल दिए गए, खिलाड़ियों की आवश्यकताओं पर विचार किया गया और भीड़ को 50 प्रतिशत क्षमता (30,000 प्रति दिन) पर सीमित करने का निर्णय लिया गया। और जब 1200 से अधिक खिलाड़ियों, 15 चार्टर्ड उड़ानों पर मेलबोर्न में सहायक कर्मचारियों और अधिकारियों के परिवहन में चीजें आसानी से चली गईं, तो आने वाली भीड़ में से चार ने आगमन पर सकारात्मक परीक्षण किया।

संक्रमितों को अलग करने के लिए प्रोटोकॉल थे, लेकिन जब संक्रमित उड़ानों में 72 खिलाड़ियों को सूचित किया गया कि उन्हें संगरोध के दौरान प्रति दिन पांच घंटे के प्रशिक्षण के समय को छोड़ना होगा, और इसके बजाय एक कठिन 14-दिन में प्रवेश करना होगा संगरोध, ऑस्ट्रेलिया में होने का एहसास नहीं रह गया था ‘खुश’।

खिलाड़ियों ने शिकायत की कि उन्हें सूचित नहीं किया गया था, अन्यथा वे नहीं आते (हालांकि न्यूजीलैंड के युगल विशेषज्ञ आर्टेम सिटाक ने दावा किया कि अधिकांश खिलाड़ियों ने बैठक को छोड़ दिया जब प्रोटोकॉल पर चर्चा की गई)। भोजन की गुणवत्ता में कमी आई थी, एक माउस एक होटल के कमरे से दूसरे कमरे में कजाख-खिलाड़ी यूलिया पुतिनत्सेवा का पीछा करता दिख रहा था, खिलाड़ियों ने कुछ अधिमान्य उपचार प्राप्त करने के बारे में सोचा था, और वर्ल्ड नंबर 1 नोवाक जोकोविच के छह “मांग / सिफारिशें” को स्पष्ट रूप से गोली मार दी गई थी। विक्टोरिया प्रीमियर डैनियल एंड्रयूज।

यह केवल कुछ मुट्ठी भर खिलाड़ी थे जिन्होंने सबसे अधिक शोर किया, लेकिन यह स्थानीय लोगों को परेशान करने के लिए पर्याप्त था। खासकर जब से खिलाड़ियों के आने का मतलब था कि विदेश में फंसे 37 हज़ार आस्ट्रेलियाई लोगों को घर वापस आने से पहले एक हफ़्ते का इंतज़ार करना होगा – सरकार ने आने वाले यात्रियों पर एक साप्ताहिक यात्रा कैप लागू किया था।

लेकिन 29 जनवरी के करीब आते ही मूड बदल गया। संगरोध समाप्त हो गया और खिलाड़ियों को उस स्वतंत्रता की अनुमति दी गई, जिसने उनके पिछले सोजर्न को नीचे उजागर किया था। नाओमी ओसाका के खिलाफ एक प्रदर्शनी मैच के लिए अदालत में ले जाने से पहले सेरेना विलियम्स अपनी बेटी को एडिलेड में चिड़ियाघर ले गईं। कजाकिस्तान के खिलाड़ी एलेना रयाबिना ने आधी रात को अच्छा प्रदर्शन करने के लिए कोर्ट का रुख किया। इस बीच रैना स्थानीय भारतीय रेस्तरां में मसाला डोसा की एक थाली में लिप्त हो गए।

वर्ष के पहले प्रमुख से पहले प्रतिस्पर्धी मैचों के लिए खिलाड़ियों को इस्तेमाल करने के लिए डिज़ाइन किए गए कुछ पुनर्निर्धारित और स्थानांतरित वार्म-अप टूर्नामेंट, ऑस्ट्रेलिया में अब तक एक चट्टानी प्रवास में सामान्य स्थिति का एक उदाहरण देने के लिए शुरू किया गया था।

फिर बुधवार सुबह फिर से मूड लाया गया।

ऑस्ट्रेलियाई ओपन में रैकेट के रूप में मास्क एक महत्वपूर्ण उपकरण होगा। और जबकि कई टूर्नामेंट हो चुके हैं जिन्हें महामारी के कारण बुलाया गया था – विंबलडन, कनाडाई मास्टर्स और इंडियन वेल्स इवेंट जो मूल रूप से मार्च के लिए निर्धारित किया गया था – इसमें एक तत्व है कि ऑस्ट्रेलियाई ओपन भी जगह ले रहा है।

हैप्पी स्लैम अब शायद, लकी स्लैम है।