‘आरआईपी प्रिय अख्तर ’: विजय अमृतराज ने मेंटर अख्तर अली को याद किया

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Akhtar Ali


मेघालय के शिलांग में एक प्रशिक्षण शिविर के 12 वें दिन, जब वह 13 वर्ष के हो गए, तब से विजय अमृतराज ने राष्ट्रीय कोच अख्तर अली की चौकस निगाहें तेज कर दीं। यह अनुभवी भारतीय कोच के बीच लंबे समय तक चलने वाले बंधन की शुरुआत थी, और एक किशोर जो ओपन एरा में देश से उभरने वाला सबसे बड़ा एकल खिलाड़ी बन जाएगा।

अमृतराज बताते हैं, “उन्हें हमेशा लगता था कि मैं देश से बाहर आने के लिए सबसे अच्छा बनूंगा।” द इंडियन एक्सप्रेस फोन पर।

“शिलांग में वह शिविर पहली बार था जब मैं उनसे मिला था। जितना मुझे अपने स्वास्थ्य की समस्या थी, उन्हें हमेशा इस बात पर भरोसा था कि मैं हमारे सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों में से एक बनूंगा। उसे ऐसा लगा। उसे पता था। भारतीय टेनिस के लिए उनकी सेवा काफी खास थी। उन्होंने देश में टेनिस के विकास के लिए खुद को पूरी तरह से प्रतिबद्ध कर लिया था।

“यह भारतीय टेनिस के लिए एक बहुत बड़ी क्षति है।”

81 साल के अली, जो पिछले कुछ महीनों से विभिन्न बीमारियों से जूझ रहे थे, का रविवार को कोलकाता में तड़के निधन हो गया। जैसे ही भारतीय टेनिस बिरादरी में खबरें आईं, श्रद्धांजलि देना शुरू हो गई।

अमृतराज ने खुद को लिखने के लिए ट्विटर पर लिखा: “अकर अली एक कोच के रूप में बहुत अच्छा था, जब मैं एक जूनियर था और साथ ही साथ हमारे इंडिया डेविस कप टीम का कोच भी था। हमेशा कड़ी मेहनत से टीम को तनावमुक्त रखा। उन्होंने भारतीय टेनिस की बड़ी सेवा की। RIP प्रिय अक्तर (sic)। ”

लेकिन एक ट्वीट के 280 पात्र एक ऐसे व्यक्ति का वर्णन करने के लिए पर्याप्त नहीं होंगे जिसने सात दशकों तक भारत में खेल के लिए अपना सर्वश्रेष्ठ दिया।

अली ने पहली बार उस समय सुर्खियों में कदम रखा जब वह 1955 में जूनियर लड़कों के विंबलडन चैंपियनशिप के सेमीफाइनल में पहुंचे और उसी वर्ष वरिष्ठ राष्ट्रीय खिताब जीता। यह डेविस कप टीम में अपना रास्ता अर्जित करने से पहले और 1964 में प्रतियोगिता में अपनी अंतिम उपस्थिति तक आठ संबंधों को निभाने से बहुत पहले नहीं था।

उनका आखिरी पेशेवर मैच, जैसा कि एटीपी वेबसाइट द्वारा दर्ज किया गया था, 1974 में बॉम्बे के एक क्ले कोर्ट पर अमृतराज को सीधे-सीधे हार का सामना करना पड़ा।

अमृतराज के लिए वह एकल मैच-जीत सबसे कम थी जो अली ने उसे दी थी। अली में – आनंद अमृतराज, रमेश कृष्णन और लिएंडर पेस की तरह – विजय अमृतराज ने एक मेंटर को टेनिस की सीढ़ी पर युवा को आगे बढ़ाने के लिए तैयार पाया।

अमृतराज कहते हैं, “जब मैं विभिन्न कोचिंग कैंपों में जूनियर था, तब वह कोच थे। 1970 और 1980 के दशक में वे भारतीय टेनिस में बहुत बड़ी उपस्थिति थे।”

“डेविस कप के दौरान हम जिस भी काम से गुजरे, वह बहुत खास था। डेविस कप टीम में मेरे शुरुआती वर्षों में जब रामनाथन कृष्णन कप्तान थे और (अख्तर) उस समय कोच थे, हम एक टीम के रूप में मजबूत थे और उन्होंने खिलाड़ियों को कड़ी मेहनत करने के लिए प्रेरित किया। इसी समय, वह टीम को चुटकुलों, उनकी कहानियों और उपाख्यानों के साथ काफी आराम से रखेगा। इसने हमें बहुत सुकून में रखा और इसी तरह हमने अपने वजन के ऊपर वार किया।

वह हमेशा बहुत हल्के-फुल्के और मजेदार व्यक्ति थे जिनसे टेनिस में बात की जाती थी। ट्रिविया, अतीत की चीजें, मजेदार चीजें। और न केवल जब हम खिलाड़ी थे, बल्कि अपने करियर को भी पोस्ट किया। ”

अली अपने बेटे जीशान के डेविस कप कोच और राष्ट्रीय कोच के रूप में अपने अनुभव से गुजरे। अपने पिता की तरह, जीशान भी एक राष्ट्रीय चैंपियन थे, जो डेविस कप में भारत के लिए खेले थे, डेविस कप कोच हैं और हाल ही में नई दिल्ली में राष्ट्रीय टेनिस केंद्र के मुख्य कोच नियुक्त किए गए थे।

भारत के खिलाड़ियों की एक लंबी सूची है जो अली की शिक्षाओं से प्रभावित हुए हैं, जिसमें सानिया मिर्जा और सोमदेव देववर्मन शामिल हैं। उत्तरार्द्ध, जो देश के सबसे योग्य खिलाड़ियों में से एक बन जाएगा, ने ट्वीट किया: “अभ्यास के दौरान मैंने पहली बार एक को 1999 की गर्मियों में दक्षिण क्लब में अख्तर सर के साथ फेंक दिया। उन्होंने हमेशा इसे अपना सर्वश्रेष्ठ दिया और हमें ऐसा करना सिखाया। RIP अख्तर अली, भारतीय टेनिस के दिग्गज।

सिंगल्स-प्ले के मामले में, अमृतराज का वर्ल्ड नंबर 18 का चिह्न अभी तक किसी भारतीय द्वारा नहीं बनाया गया है। और आज तक कुछ ऐसा था जिस पर अली को गर्व था।

“जब भी लोग उसे मेरे बारे में बताते हैं, तो कहते हैं कि ‘मुझे पता था (विजय) हमेशा यह अच्छा होगा’ और इसी तरह और आगे भी, उसे इस पर बहुत गर्व होगा। लेकिन तब उन्होंने कहा, ‘मैं इसे शिलांग में 12 वें दिन से जानता था’, ‘अमृतराज ने निष्कर्ष निकाला।